La robótica educativa ayuda a los alumnos a razonar

Hace unas semanas hablé de las ventajas de la robótica en el ámbito escolar, y hoy casualmente me he topado por internet con una entrevista a Alfredo Pina, profesor de Lenguajes y Sistemas Informáticos, e integrante del Departamento de Ingeniería Matemática e Informática de la UPNA. Pina coordina, desde hace años, el curso de verano de la Universidad Pública de Navarra sobre el empleo de robots en los colegios, en el que se enseña a los profesores cómo incorporar este aprendizaje por indagación.

alfredo_pinaPina, en sus cursos explica que las nuevas generaciones ya son “nativas digitales”, por lo que el trabajo docente consiste en “sacar partido de esa energía”.

La utilidad que Alfredo Pina ve en emplear robots en el aula con escolares de Primaria es que sus aplicaciones van más allá de recurrir a la tecnología como un juguete. Se trata, más bien, de que los niños se acostumbren a la resolución de problemas, a fomentar su curiosidad, y a lograr un aprendizaje significativo. Sostiene que el objetivo es que las nuevas generaciones no se limiten a “apretar botones”, sino que aprendan cómo funcionan. Es por ese motivo que lleva años formando a profesores en el uso de la tecnología como “una herramienta” con un fin. No se trata solo de ‘criar’ nuevos científicos, sino también de divertir con la ciencia y de lograr que la programación no suene tan extraña.

El curso sobre robótica educativa suma ya varias ediciones. ¿Han conseguido extender su uso por los colegios navarros?

En realidad, son cinco ediciones pero llevamos más años trabajando en esta materia. Se trata de ver la robótica como una herramienta, no como un fin como tal, sino que la meta es que la usemos para fomentar el aprendizaje por indagación, orientado a resolver problemas.

¿Y desde Primaria?

Ya contamos con una veintena de profesores apuntados al curso, y hay participantes incluso de la Universidad de México. Pero sí, hay bastantes profesores de Primaria, de primer y segundo ciclo. Además, una de las ventajas de este curso es que primero está la parte más técnica y después, la semana que viene, participarán 45 chavales a los que los profesores podrán explicar lo que han visto.

¿No es demasiado pronto para los escolares?

No queremos que nuestros críos, o los adultos, sean robots, sino que sepan trabajar con ellos. Necesitamos movernos en la vida mediante botones, y hay que alimentar la curiosidad de los niños, que sepan qué funciona al apretar ese botón. Y en Primaria hay esa curiosidad, por eso en el curso trabajamos con escolares de 5º y 6º, para que luego en la ESO se pueda continuar en esa línea. De hecho, uno de los objetivos es que los estudiantes de 12 años sepan programar.

¿Por qué los profesores deben apostar por emplear la robótica en clase cuando no es, precisamente, una herramienta barata?

Sí es verdad que usarla es un reto, que depende mucho de la motivación de los docentes, y que puede resultar caro. Un robot de los que habitualmente utilizamos vale alrededor de 300 euros. Por eso desde el Departamento navarro de Educación se intenta que los profesores se sientan apoyados y que se compartan estos recursos. Se les facilitan alternativas. Por ejemplo, también se puede trabajar con robots virtuales: no tenemos un aparato que se mueve, pero sí lo vemos en pantalla. Además, compaginar lo virtual y lo real puede darnos el beneficio de que los estudiantes comparen ambos, y que vean que lo que funciona en teoría no resulta tan preciso en la realidad. Y eso les anima a buscar soluciones.

Los chicos ya están acostumbrados desde pequeños al móvil, los ordenadores, las pantallas…  ¿Los profesores tienen que ponerse las pilas para no quedarse atrás?

Sin duda. Los estudiantes son nativos digitales. Enseguida son capaces de echar a andar un robot. El trabajo de los profesores consiste en sacar partido de esa energía y dirigirla hacia el aprendizaje. Que los robots les lleven a preguntarse cosas. El uso de la tecnología en el aula no debe ser gratuito: tienen que divertirse, pero también pensar.

Pero sin duda la robótica ayudará a que la Ciencia no parezca, y es verdad que se lo dice alguien de Letras, tan aburrida…

Sí es verdad que los profesores podemos tener a veces ese defecto de no bajar al nivel de los estudiantes, de no saber cómo hacer la enseñanza divertida. Pero en este curso de verano, tenemos que conseguir que sea divertido sí o sí. Y, en eso, un robot puede servir para motivar a la gente y vencer los mitos. Emplearlos no tiene por qué ser tan complicado.

¿Diría que en la educación navarra se está apostando por esta vía o todavía hay margen de mejora?

Creo que se está utilizando. Nosotros desde la universidad ahora formamos a los profesores, pero en los centros se encuentran con otras condiciones: a veces tienen que dar clase en aulas de más de 20 o 25 alumnos. Pero las cifras avalan este uso: ya hay una red de centros de robótica educativa con 30 miembros, el Planetario de Pamplona se ha consolidado como un centro especializado en esta materia, y también se compite en eventos como la First Lego League. Creo que hay proyectos tangibles.

¿Quieren generar científicos o estas enseñanzas valen a cualquier estudiante?

Ambas cosas. En Europa ya se ha detectado un déficit de científicos, y hay un problema real si en ocho o diez años no podemos competir con otras potencias. Pero este también es un aprendizaje que sirve para todos. No hablamos de alta tecnología, sino de herramientas para resolver problemas. Hablamos de formar a los chavales, ayudarles a razonar, y eso vale para las clases de Informática, pero también para las de Filosofía.

Arno Stern, dibujar por el placer de dibujar

Hacía ya mucho que no trataba por aquí ninguna entrevista, y era una sección que encontraba bastante interesante. En esta ocasión os traigo una entrevista a Arno Stern, el fundador de lo que se conoce como semiología de la expresión.

Sigue leyendo

Compitiendo con las máquinas

Hace unos meses realicé una entrada que  podría clasificarse entre utópica y catastrófica, hoy os quiero mostrar una nueva visión sobre la convivencia entre hombres y máquinas. Este nuevo punto de vista tiene mucha más relacionado con la formación, y por ende la pedagogía.

Lo que hoy os muestro es un reportaje emitido hace unos meses por la televisión pública catalana, y como no he encontrado una versión con subtitulo, tras su visualización, destacaré las ideas más principales para que pueda llegar a un mayor público. Sigue leyendo

Aprender juntos con los móviles

Hoy vuelvo al tema de las entrevistas. Esta entrevista ha sido publica hoy mismo en la prensa, y ha sido mi mujer quien me la descubrió.

Bob Lenz es pedagogo y asesora la digitalitzación de la enseñanza secundaria en Estados Unidos. Es una autoridad nacional en la reforma de la enseñanza secundaria, el aprendizaje basado en proyectos, la enseñanza de competencias del siglo XXI y la evaluación del rendimiento.

Sigue leyendo

Las inteligencias múltiples de Howard Gardner

A principios de semana leí una entrevista a Howard Gardner, una entrevista que quiero compartir aquí.

Howard Gardner es es un psicólogo, investigador y profesor de la Universidad de Harvard. Su “fama” es debida a que él formuló la teoría de las inteligencias múltiples en 1983, y le hizo acreedor al Premio Príncipe de Asturias de Ciencias Sociales 2011. Recientemente ha sido nombrado doctor honoris causa en Pedagogía por la Universitat Ramón Llull.

Sigue leyendo